Que faut-il savoir avant de prendre le volant à l’étranger ?

Partir en voiture a de nombreux avantages. Pas besoin de trainer vos bagages, moins de frais, plus de flexibilité sur place… Voici tout ce que vous devez savoir !

31.07.2018

voyage europe voiture

1. Quelques informations générales à propos de la conduite à l’étranger

Un permis français permet de rouler dans l’Espace Economique Européen sans limite de validité. Attention, cela ne vaut pas si :

  • vous ne disposez que d’un certificat provisoire de permis
  • vous ne disposez que d’une déclaration de perte ou de vol
  • votre permis a dépassé sa limite de validité

Si vous comptez conduire dans un pays hors EEE, le mieux est de vous renseigner auprès de l’ambassade. Certains acceptent de vous laisser conduire avec votre permis pour une durée limitée, d’autres vous demanderont un permis international. Vous pouvez l’obtenir en faisant une demande en ligne sur le site de l’ANTS. L’obtention du permis international est gratuite, prévoyez un délai de 11 semaines minimum avant de le recevoir. Il est valable pour trois ans. Certains pays, comme la Chine par exemple, ne l’acceptent pas. Dans ce cas, la seule solution est de passer le permis sur place.

Contrairement aux idées reçues, vous avez le droit de circuler librement en Europe en tant que jeune conducteur.

Si vous partez loin, louer un véhicule sur place peut s’avérer plus avantageux. Pour cela, vous devez avoir votre permis depuis au moins un an, mais cela peut varier en fonction du type de véhicule loué et du pays. Dans la grande majorité de cas, des frais supplémentaires « jeune conducteur » vous seront facturés si vous avez moins de 25 ans.

2. Les assurances automobiles à l’étranger

Avant de sillonner les routes étrangères, assurez-vous que votre assurance vous couvre dans les pays que vous comptez visiter. Dans certain cas, le contrat d’assurance ne garantit que la responsabilité civile et parfois, elle ne fonctionnera pas. Pour savoir quels pays bénéficient d’une couverture, consultez la carte internationale d’assurance automobile (aussi appelée carte verte).

L’assurance civile est valable dans tous les pays de l’Union Européenne.

3. Quelles conditions et quels frais pour prendre l’autoroute à l’étranger ?

En Espagne, en France, en Italie, au Portugal, en Grèce, en Croatie, en Irlande et en Pologne, les frais d’autoroute sont réglés par péage. Les tarifs sont variables mais globalement, l’utilisation de l’autoroute dans ces pays est la plus onéreuse. La France a les autoroutes les plus chères du continent… mais aussi les plus sûres.

Le Danemark, la Belgique, Chypre, la Finlande, le Royaume-Uni, la Lettonie, la Lituanie, l'Estonie, le Luxembourg, les Pays-Bas et la Suède ne font pas payer l’accès aux autoroutes. Cependant, certains tronçons d’autoroute ou certains passages restent payants. Les autoroutes allemandes sont gratuites jusque-là mais ne le seront plus à compter de 2019.

L'Autriche, la Hongrie, la Slovaquie, la Slovénie, la Bulgarie, la Roumanie et la République Tchèque appliquent un système de vignettes. Celles-ci peuvent généralement être achetées dans les aires d’autoroute ou à la frontière. Info box : Malte est un cas à part puisqu’elle ne dispose tout simplement pas d’autoroutes.

4. Où et quand faire le plein ?

Se renseigner sur le prix du carburant est essentiel avant de partir en vacances. Parmi les pays les moins chers, on retrouve l’Andorre, le Luxembourg, l’Autriche et l’Espagne. Globalement, les pays de l’est pratiquent des prix assez bas (sauf la Serbie).

Si vous vous rendez au Portugal, il est judicieux de faire le plein en Espagne : les tarifs y sont significativement moins élevés.

Les pays pratiquant les prix les plus élevés sont l’Italie, la Grèce, les Pays-Bas et les pays scandinaves. Bon à savoir également : au Royaume-Uni et en Serbie l’essence est plus chère que le diesel. Tout comme en France, les prix pratiqués par les aires d’autoroute sont plus élevés, cela vaut donc le coup de faire un petit détour pour payer considérablement moins cher. Aussi, évitez de faire le plein dans la première station d’essence après la frontière. L’attente est souvent longue, vous perdrez moins de temps et de carburant à faire la queue si vous attendez d’arriver jusqu’à la prochaine station.

5. Autres spécificités

Le taux maximal d’alcoolémie autorisé peut varier selon les pays. En général, il se situe à 0,5 g/L. Toutefois, certains pays sont moins stricts et d’autres ne tolèrent pas la moindre trace d’alcool chez le conducteur. Un projet de loi visant à uniformiser ce taux et à le fixer à 0,5 g/L est actuellement en cours de préparation par la Commission européenne. Voici un tableau récapitulant les pays dont le taux diffère de 0,5 g/L :

Taux d’alcoolémie accepté

  • Chypre : 0,9 g/L
  • Irlande, Malte, Royaume-Uni : 0,8 g/L
  • Malte : 0,4 g/L
  • Suède, Pologne : 0,2 g/L
  • Estonie, Hongrie, Slovaquie, Roumanie, République Tchèque : tolérance 0

Les règles de circulation sont globalement assez uniformes en Europe même si certains pays ont leurs spécificités. Voici les plus importantes à connaître :

  • A Chypre, Malte, au Royaume-Uni en Irlande, la conduite est à gauche
  • En Espagne, le kit de sécurité doit impérativement être composé d’un gilet de sécurité jaune et de deux triangles de sécurité
  • En Autriche, les agents de police peuvent dresser une contravention pour excès de vitesse sur simple appréciation et sans appareil de mesure
  • Au Portugal, il est interdit de transporter un vélo à l’arrière du véhicule
  • En Hongrie, en Finlande, au Danemark, en Estonie, en Lettonie, en Lituanie et en Suède, il est impératif d’allumer ses feux de croisement en journée

6. Le quiz de la fin

Testez vos connaissances à l’aide de ce petit quiz :

1 : Dans quel(s) pays conduit-on à gauche ?
A) Au Royaume-Uni
B) A Chypre, en Irlande, à Malte et au Royaume-Uni
C) Au Royaume-Uni et en Grèce

2 : Dans quels pays l’autoroute est-elle indiquée en vert ?
A) Aucun
B) Danemark, Finlande, Italie, Grèce, Suède, Suisse, Tchéquie et Ukraine
C) Danemark, Finlande, Italie, Grèce, Suède, Suisse, Tchéquie, Ukraine et Espagne

3 : Quels pays signalent les passages pour piétons avec un panneau jaune ?
A) L’Irlande et l’Islande
B) La Suisse et le Royaume-Uni
C) La Serbie et la Croatie

4 : En Allemagne, la vitesse sur l’autoroute est limitée à 130 km/h
A) Non, elle est limitée à 150 km/h sur la plupart des autoroutes
B) Vrai
C) La vitesse conseillée est de 130 km/h mais la plupart des autoroutes allemandes n’ont pas de limitation de vitesse

5 : En Espagne est à Malte, il est interdit de mettre des écouteurs en conduisant
A) Vrai
B) Non, il est simplement interdit de téléphoner
C) Vrai, mais uniquement si c’est pour téléphoner

6 : La Chypre applique une tolérance zéro vis-à-vis du taux d’alcoolémie maximal
A) Non, la Chypre est dans la moyenne européenne de 0,5 g/L
B) Vrai
C) Non, la Chypre est le pays avec la plus haute tolérance (0,9 L/g) en UE

Réponses : 1B, 2B, 3A, 4C, 5A, 6C

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